Município de Esposende decreta Dia de Luto Municipal por Paulo Gonçalves

Município de Esposende decreta Dia de Luto Municipal por Paulo Gonçalves

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A Câmara Municipal de Esposende vai decretar um dia de luto municipal pela morte de Paulo Gonçalves, piloto português que perdeu a vida no domingo, após uma queda, na 42.ª edição do Rali Dakar de todo-o-terreno, na Arábia Saudita.

O despacho já foi assinado pelo presidente da Câmara Municipal de Esposende, Benjamim Pereira, sendo proposto o voto de pesar e decretado o luto municipal para o dia em que decorrerem as cerimónias fúnebres.

“Esposende perdeu um grande Homem. Íntegro, solidário, generoso e, principalmente, sempre disponível para todos”, sublinha Benjamim Pereira que garante eternizar o nome de Paulo Gonçalves, “devido à postura exemplar que sempre o caraterizou, dignificando os valores do desporto que também nós preconizamos”.

O Município de Esposende, após articulação com a família de Paulo Gonçalves,  informa, ainda, que o cortejo fúnebre passará pelo centro de Esposende, antes de rumar a Gemeses, onde decorrerão as cerimónias fúnebres, em dia a anunciar.

A última homenagem do universo motard decorrerá nesse trajeto do cortejo fúnebre, com as motos alinhadas na marginal de Esposende, antecedendo o minuto de silêncio que será cumprido na Praça do Município, antes de rumar a Gemeses.

Paulo Gonçalves foi, diversas vezes, homenageado pelo Município de Esposende, tendo recebido a Medalha de Mérito Desportivo, em novembro de 2003. A Câmara Municipal enalteceu o “mérito desportivo do cidadão esposendense Paulo da Silva Gonçalves”, reconhecendo a ação do piloto, enquanto exemplo, em “propiciar uma sã integração social, sendo uma das formas de cativar os mais jovens para um caminho íntegro e social, intelectual e culturalmente elevado”.

O Município de Esposende sempre acompanhou e apoiou a atividade desportiva de Paulo Gonçalves, agraciando-o, ao longo das dez edições já realizadas da Gala de Distinção de Mérito Desportivo.

Paulo Gonçalves mantinha estreita cooperação com o Município de Esposende, com o qual havia firmado um protocolo que envolve outros atletas locais e participava, frequentemente, nas atividades desportivas do concelho. Devido ao grande carinho que colhia junto da população local, principalmente dos mais novos, Paulo Gonçalves foi mesmo o rosto de uma campanha de sensibilização ambiental que o Município desenvolveu, a apelar à separação seletiva de resíduos.

Campeão do mundo de Cross-Country e Rallyes, em 2013, Paulo Gonçalves concluiu o Rali Dakar de todo-o-terreno em segundo lugar, em 2015, prova na qual participou por 13 vezes, tendo concluído quatro delas entre os dez primeiros classificados. Paulo Gonçalves é o piloto português com mais títulos nacionais e internacionais, numa carreira iniciada no motocross e que passou também pelo enduro e TT.

Em 2016, o Instituto Português do Desporto e da Juventude (IPDJ) atribui-lhe o Prémio de Ética no Desporto por ter parado durante uma das etapas do Dakar2016, quando liderava a corrida, para ajudar o austríaco Mathias Walkner, que tinha caído.

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